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新研究揭示雌雄鯨鯊生長規律之謎

新華網 2020-09-21 作者:郭陽

  鯨鯊是目前世界上體型最大的魚類。澳大利亞海洋科學研究所主導的一項新研究發現,盡管雌性鯨鯊生長速度更為緩慢,但成年后的體型更大。

  研究人員發現,雄性鯨鯊生長迅速,成年后的平均體長約8米;雌性鯨鯊生長速度較慢,成年后的平均體長約14米。相關論文已發表在新一期《海洋科學前沿》雜志上。

  像人的指紋一樣,每條鯨鯊的斑點都是獨一無二的,可以用來辨識不同的個體。為了揭開鯨鯊生長規律,研究人員對西澳大利亞州寧加盧珊瑚礁附近海域的54頭鯨鯊進行了長達10年的追蹤,并通過立體攝像機記錄了它們的數據變化。他們還對水族館中的鯨鯊生長數據進行了分析。

  領導這項研究的澳大利亞海洋科學研究所魚類生物學家馬克·米卡恩說,盡管鯨鯊的體型巨大,但它們生長得非常緩慢,每年體長只生長20厘米至30厘米。

  米卡恩表示,該研究也解釋了為何在熱帶地區聚集的幾乎都是年輕的雄性鯨鯊,“它們聚集在一起是為了獲取豐富的食物,這樣它們才能保持快速增長”。

  由于面臨捕撈、船只撞擊等威脅,鯨鯊在2016年被世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄列入“瀕?!蔽锓N。米卡恩表示,對于一種生長非常緩慢、需要30年或更長時間才能發育成熟的動物,在繁殖前遭遇不測的可能性非常大,這凸顯了保護鯨鯊的重要性。

責任編輯:王超

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